You are here
Home > Groot-Brittannië > Wales > Cardiff > Cardiff Castle, het hart van de stad

Cardiff Castle, het hart van de stad

Hoog boven alles torent in Cardiff het Normandische kasteel uit. De oude ruïnes op een heuvel, de keep, zijn ommuurt en omringt met oude gebouwen, waaronder de klokkentoren. Er is genoeg te zien en beleven binnen de muren van Cardiff Castle.

Cardiff Castle

Van Romeins fort, naar Norman Keep tot Cardiff Castle

Rond het jaar 50 werd waarschijnlijk begonnen aan het Romeinse fort op de locatie waar nu het kasteel staat. Een prachtige locatie vlakbij de zee. Waarschijnlijk was het één van de vier forten, met allemaal een ander formaat. Heden ten dagen kun je nog overblijfselen van de Romeinse muur zien op het terrein van het kasteel.

Na de verovering door de Normandiërs wordt de keep gebouwd. Dit gebeurt op de plek waar ooit de Romeinen hun fort hadden staan. De middeleeuwse verdedigbare woontoren wordt gebouwd op een motte, een kunstmatig aangelegde aarden heuvel.
De eerste toren wordt er neergezet door Robert Fitzhamon, Norman Lord van Gloucester, en was waarschijnlijk van hout. Naderhand worden er steeds nieuwe gebouwen neergezet of aangebouwd.
Cardiff CastleCardiff Castle gaat door vele handen, vooral adellijke families, tot het in 1766 in handen komt van de familie Bute. De tweede markies van Bute zorgde ervoor dat Cardiff uitgroeide tot ’s werelds grootste exporterende haven van steenkool. Zijn zoon, die alles erfde, stond rond 1860 bekend als de rijkste man op aarde. In 1866 neemt hij de architect William Burges in dienst. Hij maakt het kasteel tot wat het nu is. Binnen de gotische torens creëert hij een overdadig en wild interieur met muurschilderingen, glas-in-lood, marmer, vergulden en gedetailleerde houtsnijwerken. Elke kamer krijgt zijn eigen thema. De derde markies kan er niet lang van genieten, hij sterft op 53-jarige leeftijd in 1900.
Zijn zoon, de vierde markies, zet zijn vaders wensen door. Het kasteel wordt compleet gerenoveerd, inclusief de reconstructie van de Romeinse muur. De Bute familie verkoopt veel van zijn belangen in het zuiden van Wales, maar blijft in de karen ’20 en ’30 in het kasteel wonen. Wanneer ook de vierde markies sterft wordt het kasteel aan de stad Cardiff geschonken. 25 jaar lang is het kasteel thuisbasis van de National College of Music and Drama en sinds 1974 mogen bezoekers van het kasteel genieten.

Wat te doen in het kasteel

In Cardiff Castle kun je verschillende plekken bezoeken. Zo zie je gelijk de Norman Keep op de heuvel. Deze kun je beklimmen zodat je een prachtig uitzicht op het kasteel en zijn omgeving hebt. Van de binnenkant van de donjon is weinig meer over.

Als je door de Firing Line (bij de ingang) loopt krijg je meer informatie over dit fenomeen wat een ‘uitvinding’ is van de 1st The Queens Dragoon Guards en The Royal Welsh. De tentoonstelling brengt je van de Slag bij Waterloo naar de recentere missies in Irak en Afghanistan.

Links op het terrein heb je het paleis, het gedeelte dat door William Burges geheel is opgeknapt. Het paleis is zo overweldigend dat een House Tour een goede optie is. Hierbij wijst een deskundige gids je in 50 minuten op alle hoogtepunten. Zo kom je in de Winter Smoking Room, The Nursery, Lord Bute’s Bedroom en de Roof Top Garden. Deze tour kun je ieder uur doen, maar kost je wel een paar pond extra. Vergeet buiten ook niet te kijken naar de klokkentoren. Deze is, voor een meerprijs, ook van binnen te bekijken met een aparte tour.

Bekijk hier alvast de Arab Room in 360 graden:

Cardiff CastleRechts, gezien vanaf de ingang, op het terrein heb je de schuilkelders. Binnen de muren van het kasteel lopen verschillende tunnels, deze werden tijdens de Tweede Wereldoorlog gebruikt om te schuilen. Hier kunnen 1800 mensen in plaatsnemen wanneer de luchtalarmen af zouden gaan.

Natuurlijk kun je ook de Romeinse muur bekijken, tenminste wat er nog van over is. De resten kunnen bekeken worden in de Interpretation Centre.

Dit alles kun je bekijken met een gratis audio guide, helaas niet in het Nederlands.

Vergeet niet wanneer je het kasteel verlaat om ook langs de Animal Wall te lopen (wanneer je naar buiten gaat naar rechts). Dit is ook een prachtig ontwerp van Burges. Door de glazen ogen kijken de beesten je echt aan.

 

Meer informatie over het kasteel, openingstijden en prijzen: www.cardiffcastle.com

3 thoughts on “Cardiff Castle, het hart van de stad

  1. Ik kwam toevallig op deze site terecht. En alle reclame voor Wales is welkom, het is mijn favorite gebied in Groot Brittannië.! Het kasteel van Cardiff is een bezoek zeker waard. Toch even een kanttekening bij het artikel. Het begrip ” keep ” wordt gelijk gesteld aan donjon. Maar dat gaat hier niet op. Het kasteel van Cardiff is een zgn “shell keep”, in het Nederlands een ringwalburcht, zoals die in Leiden. Simpel gezegd betekend dit een ommuurde verhoging met binnenplaats, waarbinnen de gebouwen tegen de muur aangebouwd zijn. Een donjon is daarentegen een zware centrale toren. Die heeft en had het kasteel van Cardiff niet.

Geef een reactie

Top